6 星砂の浜

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上原から車で5分、島の北端の浜は星砂の浜で、誰もが必ず来る、西表観光のハイライトです。浜の丘には洒落たお店もあります。この辺りから、西の住吉のあたりまで、夏には泳ぎにきた若い人であふれるそうです。
星砂の浜の砂は、ほとんで星砂で、白い珊瑚の砂浜とはちょっと色が違っています。

 

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星砂は有孔虫という動物の殻です。有孔虫は石灰岩の中で化石になっていますが、今でもちゃんと生き続けている非常に古い生物です。西表島の星砂は竹富島の周りにある海藻に付いて、生きていたのが、海流に流されたどり着いたものです。お土産の星砂は海藻から直接、振るい落として集めてあるので、もっと尖った棘の星型をしています。
拾った星砂を見ると、4,5種類の有孔虫や小さな貝殻が入っていました。

 

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